Mercurio, il dio romano

Nella mitologia romana, Mercurio era un importante dio del commercio, figlio di Giove e Maia Maiestas. Il suo nome è legato alla parola latinamerx (“merce”). Nelle sue forme più primitive sembra essere stata imparentata con la divinità etrusca Turms, ma la maggior parte delle sue caratteristiche e della sua mitologia sono state prese in prestito dall’analogo dio greco Hermes.

Mercurio

Ha ispirato i nomi di diverse cose in diversi campi scientifici, come il pianeta, l’elemento e la pianta mercuriale. La parola “mercuriale” è comunemente usata per alludere a qualcosa o qualcuno di erratico, volatile o instabile, e deriva dai rapidi voli di Mercurio da un luogo all’altro – fatti – nella mitologia greca si dice che una volta che Giove tagliò la lingua di Lara (dea della parola) e ordinò a Mercurio di toglierla. Mentre lui approfittava della situazione, la violentava e lei dava alla luce due gemelli.

Mercurio non compare tra i numena di indigetes della prima religione romana. Piuttosto, sussumeva l’antica Dei Lucrii quando la religione romana era sincretizzata con la religione greca durante il periodo della repubblica, intorno all’inizio del III secolo a.C. Fin dall’inizio aveva essenzialmente gli stessi aspetti di Hermes, indossando le talarias alate e pétaso e portando il caduceus, un bastone araldo con due serpenti intrecciati che Apollo diede ad Hermes. Era spesso accompagnato da un gallo, l’araldo del nuovo giorno, una capra o un agnello che simboleggiava la fertilità e una tartaruga in allusione alla leggendaria invenzione di Mercurio della lira di un guscio.

hermes - Mercurio, il dio romano

Come Hermes, era anche un messaggero degli dei e un dio del commercio, in particolare del commercio dei cereali. Mercurio era anche considerato un dio della ricchezza e del successo commerciale, soprattutto in Gallia. Era anche, come Hermes, lo psicopompo dei romani, che portava le anime dei recentemente deceduti nell’aldilà. Inoltre, Ovidio scrisse che  portava i sogni di Morfeo dalla valle del Somno agli esseri umani addormentati.1

Il tempio di Mercurio nel Circo Massimo, tra l’Aventino e il Palatino, fu costruito nel 495 a.C. Questo era un luogo adatto a venerarlo come dio del commercio e dei viaggi perché era un importante centro commerciale e una pista da corsa. Poiché si trovava tra la roccaforte plebea dell’Aventino e il centro patrizio del Palatino, sottolineava anche il ruolo di Mercurio come mediatore.

Poiché Mercurio non era una delle divinità primitive sopravvissute alla monarchia romana, non gli fu assegnato un flamen (sacerdote), ma ebbe un’importante festa il 15 maggio, Mercuralia. Durante la quale i mercanti spruzzavano acqua dal loro sacro pozzo vicino alla Porta Capena sopra la testa.