⚜ Le leggende di Sigfried ⚜

Sigfried, figlio del re Sigismondo di Niederland e della bella Siegelinde, ha sentito il richiamo dell’avventura in tenera età. Da bambino lasciò il castello dei suoi genitori e si aggirava per campi, fiumi e foreste, fino a quando il nano Mimir lo accolse nella sua fucina. Vicino alla casa di Mimir si è aperta una profonda grotta che conduce al regno dei Nibelungs. Questi nani, esperti di estrazione mineraria e di oreficeria, possedevano un favoloso tesoro che custodivano in una grande camera vicino alla superficie. Un drago di nome Fafnir ha protetto il tesoro.

Anche Mimir era un nibelungo, ma odiava il suo compagno per averlo cacciato dal regno sotterraneo. Quando vide che Siegfried aveva il coraggio di diventare un grande eroe, concepì l’idea di usare il giovane uomo come strumento di vendetta. Da quel momento in poi, cominciò ad insegnargli tutto quello che sapeva e ad addestrarlo alla manipolazione delle armi, sperando che un giorno avrebbe sconfitto il drago Fafnir, strappando la sua ricchezza ai Nibelungs.

C’è stato un tempo in cui Siegfried era pronto a battere Fafnir, ma non aveva una spada abbastanza forte da poterlo affrontare con garanzie. Così Mimir forgiato la spada Balmung con frammenti di un’altra spada che aveva trovato nella foresta (alcuni dicono che aveva fatto lo stesso Odino molto tempo fa) e consegnato a Siegfried prima di partire per combattere il drago.

Siegfried e il drago

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Dopo una dura lotta, Siegfried è riuscito a inchiodare la spada nel cuore della bestia, che morì tra ruggiti e codini e inutile. Quando il drago si fermò, Siegfried si bagnò nel suo sangue ancora caldo, perché Mimir gli aveva rivelato che se lo avesse fatto sarebbe diventato invulnerabile. Tuttavia, una piccola foglia di tiglio attaccato alla schiena ha lasciato un punto dove il sangue del drago non ha mai toccato.

L’impresa non ha placato la sete di avventura di Sigfrido, che ha lasciato la casa del fabbro per cercare nuove sfide. Dal tesoro dei Nibelungs è stato indossato solo un casco magico che rendeva invisibile a chiunque lo indossasse e anche, nonostante i consigli di Mimir, un anello molto bello ma che secondo un’antica maledizione ha portato la morte al suo proprietario.

Passò in Danimarca, il cui re gli diede il cavallo Grani, discendente di Sleipnir, il mitico cavallo a otto zampe di Odino, e si imbarcò per l’Islanda. Sull’isola di ghiaccio ha trovato un castello circondato da un muro di fiamme, nel cui cortile una bella fanciulla vestita di uno strato di posta giaceva addormentata su uno scudo. Montato su Grani, Siegfried saltò sulle fiamme e svegliò la giovane donna con un bacio. Brunhild, come veniva chiamata la fanciulla, raccontò a Sigfried la sua storia: Odino l’aveva punita, che era una valchiria, per rimanere addormentata in quel castello finché non arrivò un cavaliere così coraggioso da attraversare la recinzione del fuoco.

Siegfried accompagnò Brunhilda per alcuni giorni, ma presto provò nostalgia per la casa dei suoi genitori, con i quali non era stato così a lungo, e lasciò l’Islanda per tornare alla corte del Niederland, dove fu accolto come figlio prodigo e come eroe.

Tuttavia, non resterà a lungo nel castello di suo padre. La notizia arrivò a Niederland della magnificenza del vicino regno di Burgundia, del coraggio del suo re Gunther e del vassallo Hagen, e della bellezza della sorella del re, Crimilda. Sigfrido voleva vederla con i propri occhi, così si recò a Burgundia, dove fece amicizia con il re e si innamorò di sua sorella, ricambiato da lei.

Un giorno una scottatura islandese arrivò nella capitale di Burgundia, la città di Worms, recitando versi su una principessa della sua patria chiamata Brunhilda che sfidò in combattimento chiunque volesse sposarla. Fino ad allora, nessuno aveva superato la prova. Infiammato dalle parole della scottatura, Gunther voleva andare in Islanda per sconfiggere Brunhilde e prenderla come sua moglie. Sigfrido sapeva che una tale impresa superava le capacità del re, così cercò di dissuaderlo. Non ci riuscì, e Gunther gli chiese di aiutarlo nel suo scopo, cosa che Sigfrido rifiutò in linea di principio, anche se, quando il borgo gli offrì la mano di Crimilda in cambio, alla fine si arrese.

Insieme si sono imbarcati per l’Islanda. Quando si è imbarcato sulla nave, Siegfried ha messo sullo scafo magico del tesoro dei Nibelungs, che ha reso invisibile il suo portatore. In questo modo poteva guidare il braccio di Re Gunther durante la sua lotta con Brunilda senza che lei se ne accorgesse. La battaglia andò come si aspettavano e, una volta sconfitta, Brunilda accettò di andare a Worms e sposare Gunther.

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Brunilde

La cerimonia si è svolta con tutti i fasti di cui la corte di Borgogna era capace, perché non solo il re si sposò, ma anche sua sorella. Anche se da quel giorno in poi Gunther fu pieno di attenzione a Brunilda, questa non fu felice: suo marito non si comportò come il galante eroe che la Valchiria aspettava e lei in