Apollo, il dio del sole

 

Rappresentata dal sole nella mitologia greca, Apollo era il dio che proteggeva e minacciava dal cielo, dopo che suo padre Zeus, era il dio più influente e potente di tutti. Figlio di Zeus e del titanico Leto, nacque dopo la sorella gemella Artemide.

Apollo, il dio del sole

A cavallo del carro d’oro del Sole, trainato da quattro splendidi cavalli bianchi, corse attraverso il cielo. Pertanto, egli è anche associato, anche considerato, come dio del Sole. Tuttavia, nonostante la sua giovinezza, bellezza e maestosità, Apollo non è stato fortunato in amore.

Il dio Apollo era un grande difensore della musica e della poesia, ed era solito apparire accompagnato dalle Muse, così come lo sport e il bestiame (più tardi scoprirete che era un pastore nel suo tempo di esilio tra i mortali). Inoltre, Apollo possedeva il dono di trasmettere il dono della chiaroveggenza agli altri, e così ha fatto con Cassandra. Gli fu attribuito anche il potere di guarire, anche se fu suo figlio, Asclepio, che era considerato il dio della medicina.

Oltre ad essere uno dei diretti discendenti del grande Zeus, Apollo, dio della profezia, è conosciuto dai famosi e affollati oracoli che nel suo nome hanno funzionato nell’antica Grecia. Oracoli come quello della Delfi, che è il più importante che ha raggiunto nel corso della storia. A proposito, è diventato dio di questo santuario situato sulle montagne del Parnaso dopo aver ucciso Pitone, temuto e leggendario serpente.

Dio Apollo della mitologia greca

Apollo era considerato a volte un dio equilibrato e temperato, altre volte si manifestava come tirannico e spietato, come quando trasformava Dafne, una ninfa, in un albero, dopo essersi innamorato di lei, quando fu colpito da una freccia di Eros, il dio dell’amore. Lei lo rifiutò e lui la punì in questo modo. Si dice anche che ha stuprato Creusa, figlia di Erechtius, re di Atene, rendendola incinta. Qualche tempo dopo avrebbe abbandonato il figlio nato, Ion, nel tempio di Delfi senza che Apollo sapesse di essere il padre (un fatto curioso considerando il suo lodato potere di chiaroveggenza).

Un evento terribile nella storia di Apollo è stato segnato dal suo progenitore, Zeus. Egli ordinò ad alcuni Ciclopi di porre fine alla vita del figlio del bellissimo dio Asclepio, e lo fecero. Entrato in Apollo, e immenso in una rabbia incontrollata, ha a sua volta ucciso i Ciclopi. Poi Zeus è intervenuto di nuovo e ha bandito  al mondo dei mortali, dove ha dovuto vivere come uno di loro, soffrendo di tutto ciò che hanno sofferto. Fu durante questo periodo che lavorò come pastore per Admeto, l’allora re della Tessaglia, e divenne un difensore del bestiame.

Apollo e la sua partecipazione alla guerra di Troia

Fu inviato con Poseidone per creare le mura intorno alla città di Troia. Quando il re di Troia si rifiutò di pagare il favore degli dei, Apollo mandò una piaga mortale in città. Più tardi, fu lui che aiutò Parigi a uccidere Achille, e condusse la freccia del giovane principe per l’unica debolezza dell’eroe troiano. Ha anche salvato suo nipote Enea dalla morte per mano di Diomede.

Durante la guerra di Troia, Apollo era il più fanatico e temuto dei seguaci troiani tra le divinità. Ha causato l’epidemia di peste tra i greci quando hanno rapito la figlia di uno dei loro sacerdoti. Secondo alcune versioni, Apollo fu responsabile della morte di Achille, l’eroe greco, che perse la vita quando una delle frecce di Parigi gli colpì il tallone. Potrebbe essere stato lo stesso Apollo ad avere un arciere medio come lui a colpire la parte più vulnerabile del suo corpo. Apollo assicurò doni profetici ad Elena e Cassandra, i figli del re troiano Priamo. Ma poiché Cassandra lo ha rifiutato come amante, Apollo non le ha permesso di godere del suo dono di predire il futuro e non ha fatto credere a nessuno, anche se ha sempre avuto ragione.

Cassandra non è stata l’unica donna che lo ha rifiutato, come ha fatto la ninfa Daphne. Eros, offeso dal disprezzo di Apollo, si vendicò facendolo innamorare di Dafne che, disperato, fuggì con il dio voluttuoso. Quando era molto vicina a catturarla, pregava di essere liberata dal corpo che aveva risvegliato il suo desiderio e l’aveva trasformata in un cespuglio di alloro. Apollo ha avuto più fortuna con i ragazzi. Il suo rapporto con l’attraente Jacinto è stato tragico, tuttavia, come Apollo accidentalmente lo ha ucciso gettando un record.

Nonostante tutto,  venne ad avere dei figli e il figlio da lui concepito con la principessa Coronis, chiamato Asclepio, divenne il dio della medicina. Asclepio non raggiunse il mondo in modo convenzionale, perché quando la principessa ingannò Apollo, Artemide decise di ucciderla. Fu lo stesso Apollo, o forse Hermes, a salvare il corpo di Asclepio dal grembo materno della madre morta.

Un aspetto importante del dio Apollo è il potere del suo dono per l’arte e la musica. Con la sua abilità creativa, ha guidato le nove muse, divinità che tutelavano le arti e le scienze. Apollo ha inventato la cetra, strumento di origine greca, riconosciuto come l’antenato del liuto e della chitarra. Ma il suo preferito era l’arpa ed è con quella che appare in quasi tutte le sue rappresentazioni, pur non essendo la sua invenzione, ma un regalo di Hermes dopo aver rubato qualche capo di bestiame. Anche Apollo suonò il flauto con maestria. Il satiro Marsia, che pensava di saper giocare meglio del dio, osò sfidarlo e subì un’umiliante sconfitta davanti a lui, che finì anche per scuoiarlo vivo. Anche il re frigio Mida subì le reazioni di Apollo quando cercò di criticare la sua abilità musicale e di confrontarsi con lui. Dopo aver sentito il dio Pan suonare la sua canna e Apollo con la sua arpa, e in disaccordo con l’opinione della maggioranza che preferiva la musica di Apollo, il dio, irritato, lo punì dandogli orecchie d’asino.

Come Apollo ha dato ad oracoli le sue previsioni, è diventato una fonte di ispirazione per poeti, cantanti e musicisti che hanno suonato gli strumenti che aveva creato. Il dio greco è stato introdotto nella cultura romana come uno dei simboli più importanti dell’ammirazione e dell’imitazione che tutte le cose greche hanno suscitato. Il primo imperatore romano, Augusto, gli dedicò un tempio nel 28 a.C. sul colle del Palatino, nel cuore di Roma, per dimostrare che anche lui, come massimo esponente dell’Impero Romano, stava diffondendo la sua civiltà in tutto il mondo.

Rapporto con Hermes

Il piccolo Hermes a poche ore dalla sua nascita rubò parte del bestiame di Apollo, il giovane dio mangiò diversi buoi nascondendo il resto in una grotta.

Quando Apollo venne a conoscenza degli eventi, andò a lamentarsi con la madre del giovane per quello che era successo, ma era già tornato a letto.

Zeus che aveva visto quello che era successo chiese a Hermes di scusarsi, così tirò fuori la lira e cominciò a suonare per Apollo, che essendo una divinità della musica, era felice e divenne grandi amici.

Coppie e bambini

Come molti altri dei olimpici, Apollo aveva molti partner e figli. Come un dio della bellezza, aveva sia gli amanti maschili che femminili. I suoi amanti maschi sono stati:

Cipariso.
Jacinto.
D’altra parte, aveva molti amanti donne. Tra questi: Arisone con il quale ebbe Asclepio ed Eriopia. Caliope, che genera Lino, Orfeo e Lalemo. Urania, che l’ha donata a Lino.