Achille, quella con i piedi leggeri

Aquiles è uno dei principali protagonisti del ciclo troiano. Di tutti gli eroi che combattono a Troia, Achille è senza dubbio il miglior guerriero, quello che unisce forza, velocità e intelligenza con l’equilibrio più preciso. Conosciuto nelle poesie omeriche come “quello con i piedi leggeri”, si distingue per il suo coraggio in combattimento, il suo orgoglio, la sua tenacia e il suo desiderio di gloria. Achille è il personaggio centrale attorno al quale ruota l’Iliade di Omero (il legame è esterno), che, non invano, è stato definito come la poesia della rabbia di Achille.

mitologia greca - Achille, quella con i piedi leggeri

BAMBINO

Achille discende da Eaco, uno degli eroi che finì per essere nominato giudice dell’inferno insieme a Minos e Radamantis. Il figlio di Eaco, Peleo, fu ricompensato per le sue imprese con un matrimonio straordinario per un mortale, poiché gli fu concesso l’onore di sposare una dea, la nereida Tetis. Tale onore non era una decisione gratuita di Zeus, ma nascondeva un motivo più profondo. Zeus e suo fratello Poseidone, dopo aver contestato per un certo periodo l’amore della bella Nereida, abbandonarono le loro pretese quando ricevettero dal titano Prometeo un oracolo che affermava che Thetis avrebbe generato un figlio che sarebbe stato molto più potente di suo padre. Zeus, temendo che qualche divinità avrebbe generato con Tetis una creatura così potente che sarebbe stato in grado di contestare il comando dell’Olimpo, ha scelto di costringere il Nereida a sposare mortale. Il prescelto non è stato altro che l’eroe Peleo, che, estraneo alla vera causa, ha ricevuto l’offerta con orgoglio e gratitudine al signore degli dei.

Fu durante le celebrazioni delle nozze di Tetis e Peleo che l’incidente della comparsa di Eris, dea della discordia, e la disputa tra Athena, Hera e Afrodite per la mela d’oro che li incoronerebbe come la più bella divinità dell’Olimpo. Dopo il matrimonio, Tetis e Peleo non hanno goduto di una lunga felicità coniugale. L’indomabile divinità marina era troppo volubile e mutevole per sostenere la vita nel mondo degli uomini, così ha abbandonato Peleo e tornò nell’oceano insieme al resto delle nereidi. Tuttavia, prima della separazione, Thetis diede un figlio a Peleo, un ragazzo forte e robusto di nome Achille.

Achille, la nascita di un eroe

Una tradizione tarda ha affermato che Achille era invulnerabile a causa di un episodio della sua infanzia. Secondo la versione di Estacio, poeta latino di epoca imperiale, Tetis avrebbe sommerso il corpo del figlio nella laguna di Stige per avvicinare il piccolo all’immortalità. Tuttavia, per evitare di annegare o di essere trascinato dalla corrente, Tetis ha dovuto tenere il bambino per uno dei suoi tacchi, motivo per cui questa parte del suo corpo non ha ricevuto gli effetti magici delle acque.

Secondo un’altra versione, ciò che Thetis fece era coprire il corpo di Achille con l’ambrosia e metterlo sul fuoco, ma quando fu scoperto in questo atto da Peleo l’operazione era incompleta e il tallone di Achille non era bagnato dal liquido divino. Anche se l’antichità di queste tradizioni è in dubbio, è certo che per gli scrittori del Basso Impero il tallone d’Achille è stato uno dei punti deboli dell’eroe e alla fine diventerà la causa della sua morte. Omero conosceva questa tradizione sull’invulnerabilità di Achille? Tutto indica il fatto che no, perché nel corso degli eventi narrati nell’Iliade l’eroe è ferito in qualche occasione, anche versando sangue.

I primi anni dell’infanzia di Achille furono trascorsi in Ftía, alla corte di suo padre Peleo. Fénix, uomo di fiducia di Peleo, è stato responsabile della sua formazione da bambino, stabilendo legami con Achille che dureranno per tutta la vita. In questi primi anni, il principe Achille stringe una grande amicizia con Patroclo, un giovane esiliato a Ftia dopo essere stato espulso dalla sua patria per aver commesso involontariamente un crimine. Achille e Patroclo erano iniziati insieme nelle arti del combattimento, così come nelle discipline superiori come l’oratorio, necessarie per essere un buon generale e sovrano. Achille e Patroclo.

All’inizio della sua adolescenza e cercando di promuovere le innegabili virtù che osservava nel figlio, Peleo mandò Achille a completare la sua formazione con il centauro Quirón. A differenza dei suoi compagni selvaggi, Chiron era un centauro civile che era venuto a padroneggiare tutti i tipi di tecniche in campi disparati come il tiro con l’arco, la medicina, la retorica e così via. Durante gli anni che trascorse al suo fianco, Achille finì di formarsi come il grande guerriero che era chiamato ad essere.

ACHILLE NELLA CORTE DI SCYRRHICLES

Una tradizione tarda, anch’essa sconosciuta a Omero, sosteneva che la veggente Calcante aveva predetto ai re greci che, senza l’aiuto di Achille, Troia non sarebbe mai caduta. Per evitare che suo figlio venga reclutato, Tetis decise di nasconderlo alla corte di Esciros, un’isola nell’Egeo dove regnava il vecchio Licomede. Questo re aveva un gran numero di figlie, ma nessun figlio, così il Nereida pensò che i monarchi achei non sarebbero venuti nel suo regno per reclutare truppe perché non c’era nessun principe che potesse guidarli. Approfittando del fatto che Achille era ancora molto giovane e non aveva cresciuto la barba, Tetis vestiva suo figlio da ragazza e chiese a Licomede di ammetterlo alla sua corte per educarlo con le sue figlie. Licomede, ignorando l’inganno, ha accettato la proposta. Achille, sotto l’identità del giovane Pirra, trascorse un tempo indeterminato vivendo con le figlie di questo re.

Tuttavia, non poté contenere la sua lussuria e fece incinta uno dei principi di Scirus, il giovane Deidamy, che nove mesi dopo, già con Achille che combatteva a Troia, avrebbe dato alla luce il piccolo Neoptolemus.
Anche il modo in cui è stato scoperto l’inganno di Thetis è diverso nella tradizione. Per alcuni autori, il re Ulisse, che cercava Achille in tutte le isole dell’Egeo, si presentò a Scirus portando con sé un gran numero di doni per le figlie del Licomede. Tra i presenti c’erano tutti i tipi di abiti, profumi, gioielli e articoli femminili, così come uno scudo e una lancia. Achille, ancora travestito da fanciulla, scelse le armi per se stesso, rivelando così ad Ulisse la sua vera identità. Il re di Itaca usò la sua abilità retorica per convincere il giovane uomo ad accompagnarlo a combattere a Troia. Un’altra tradizione sostiene che Odisseo ha fatto suonare una tromba come segnale d’allarme, fingendo che un nemico stesse attaccando l’isola di Esciros. Achille non riuscì a sopprimere il suo ardore guerriero e si affondò in armi per difendere i suoi ospiti, rivelando che lei non era davvero una ragazza e cadendo così nella trappola del re di Itaca.

LA GUERRA DI TROIA

troia2 - Achille, quella con i piedi leggeri

Nel tentativo di dirigersi verso Troia, gli eserciti greci hanno attraversato una miriade di problemi messi in loro cammino dagli dei irritati. Uno degli errori più gravi è stato commesso quando sono atterrati per errore nella terra di Mysia, dove, credendo di essere già nel regno di Priam, hanno attaccato la popolazione. Il re di Mysia, Telefo, fu ferito dalla lancia di Achille, e sebbene l’incomprensione fu finalmente scoperta e i greci lasciarono il suo regno, la ferita si infettò e non fu possibile guarirla. Disperato, Telefo consultò un oracolo, che gli disse che solo chi lo aveva ferito poteva guarirlo.
Telefono fece un pellegrinaggio ad Áulide, il luogo dove erano riunite le truppe greche, per supplicare Achille di guarirlo. Achille, pur avendo qualche conoscenza della medicina trasmessa da Chiron, non è riuscito a guarire la ferita. Solo Ulisseus aveva la capacità di interpretare correttamente l’oracolo. Poiché era stata la lancia di Achille che aveva ferito Telefo, devono essere state le limature di quella stessa lancia che lo ha guarito. Achille raschiato pezzi di bronzo dalla sua lancia sulla ferita di Telefono e guarito.

Una volta a Troia, Achille si mostrò fin dall’inizio del conflitto come il migliore dei guerrieri achei, l’unico accanto al grande Ajax capace di affrontare Ettore sul campo di battaglia. Una prima prova del suo valore fu la sconfitta e la morte di Cicno, eroe figlio di Poseidone che combatteva al fianco dei Troiani e si caratterizzava per la sua invulnerabilità.

troia - Achille, quella con i piedi leggeri

In una pattuglia di esplorazione, Achille scoprì accanto a una fontana il giovane Troilo, uno dei figli più giovani di Priam. Le fonti differiscono su questo punto per quanto riguarda ciò che è successo tra i due. Mentre alcuni sostengono che Achille si innamorò della bellezza del giovane e cercò di costringerlo ad avere rapporti sessuali con lui, altri sostengono che il capo dei mirmidoni conosceva già l’oracolo secondo il quale Troia non sarebbe mai caduto se Troia fosse rimasto in vita. Tutti gli autori antichi concordano sul fatto che Troilo riuscì a fuggire in un tempio di Apollo per cercare rifugio nel luogo sacro. Achille, però, ignorando il carattere sacro del recinto, lo penetrò e pose fine alla vita del principe troiano, guadagnandosi l’odio del dio Apollo.

L’inizio dell’Iliade di Omero (il legame è esterno) racconta la storia della disputa sorta tra Agamennone e Achille quando il primo, costretto da un oracolo del dio Apollo, dovette rinunciare al suo schiavo Criseida e pretese come compenso che il capo dei mirmidoni gli desse il suo schiavo, Briseida. Achille si arrese alla richiesta del re, ma, irritato, decise di ritirarsi dalla battaglia con i suoi uomini.

Senza Achille, i greci cominciano presto ad essere sconfitti dalle truppe comandate da Ettore (il collegamento è esterno). I Troiani hanno rotto il muro del campo e hanno dato fuoco ad alcune delle navi greche. Solo il coraggio e la forza di Áyax fanno sì che il disastro non sia totale e che le truppe di Héctor siano di nuovo espulse dal campo di Achaeus.

Sebbene un’ambasciata di re greci inviata da Agamennone cercasse di convincere Achille a tornare a combattere, Achille, aggrappato alla sua rabbia, si rifiutò categoricamente di farlo.
Patrocolo, disperato alla vista del massacro tra le truppe greche, prega il suo amico di tornare in battaglia o almeno gli permette di farlo con le sue armi. Achille si rifiuta di combattere, ma concede a Patrocolo il permesso di farlo in sua assenza. Patrocolo si aggrappa alle armi di Achille e parte per il campo di battaglia. Anche se all’inizio raccoglie un certo successo, il principe Ettore lo scopre e si rivolge a lui, pronto a porre fine alla sua vita. La pattuglia, sebbene sia un guerriero notevole, non può essere misurata su un piano di parità con Ettore. Il giovane mirmidone muore per mano del suo nemico, che si affretta a spogliarlo delle sue armi e delle sue armature.

Solo l’intervento di Ajax e di altri re greci impedisce a Ettore (il legame è esterno) di portare con sé il corpo di Patrocolo per provocargli ulteriore umiliazione.
Quando i re portarono davanti ad Achille il cadavere del loro compagno caduto, il signore della guerra myrmidon cadde in preda al dolore. Piangeva per ore accanto al corpo del suo amico, e solo quando le lacrime erano esaurite si alzava e preparava funerali degni di un eroe in cui c’erano tutti i tipi di competizioni atletiche in onore del defunto.

aquiles - Achille, quella con i piedi leggeri

L’esatto rapporto che esisteva tra Achille e Patroclo ha generato grandi controversie fin dall’antichità stessa. Leggendo i versi di Omero è molto difficile dire se ci fosse qualcosa di più di una profonda amicizia tra i due guerrieri. Non c’è nulla nei versi dell’Iliade che ci permetta di sostenere inequivocabilmente che Achille e Patroclo avevano una relazione sessuale.

È evidente, tuttavia, che tale era l’interpretazione che i greci del periodo arcaico e classico ne fecero. Numerose sono le opere poetiche e teatrali che parlano dell’amore tra i due, essendo un esempio e un modello di relazione omosessuale che ha strutturato il sistema educativo in città come Sparta e Atene. Sappiamo che, per esempio, Alessandro Magno ed Efestione si sono visti come una sorta di eredi spirituali di Achille e Patroclo. Questo non significa affatto che Achille può essere accusato di un comportamento omosessuale esclusivo, perché abbiamo molti dati sui suoi rapporti con donne come Pirra, Políxena o Briseida.

Dopo la morte di Patroclo, in cerca di vendetta, Achille torna a combattere. Nella morsa del colera, uccise centinaia di Troiani e affrontò persino il dio Escamandro, la divinità protettrice del fiume che irrigava le pianure troiane. Lo stesso Scamander si ritira prima della furia di Achille.

Lo scopo della vendetta di Achille non era altro che Ettore (il legame è esterno), l’assassino del suo amico Patrocolo. Quando c’è finalmente uno scontro tra i due, il dio Zeus scala le anime dei due eroi. Il destino decide che è Ettore (il legame è esterno) che deve morire, così il padre degli dei infonde una grande paura nel corpo del principe troiano.

Ettore, soprannaturalmente terrorizzato, cerca di fuggire verso la città, cercando la protezione delle mura di Troia. Achille, aiutato da un trucco della dea Atena, riesce ad uccidere Ettore e, per umiliare i caduti e tutti i Troiani, lega il cadavere al suo carro e fa diversi giri intorno alla città di Troia, in modo che tutti i suoi abitanti possano vedere il destino che li attende. Dopo questo, Achille abbandona il cadavere di Ettore (il collegamento è esterno) accanto alla propria tenda, in modo che i cani e gli uccelli rapaci possano nutrirsi di essa.

Nonostante il suo persistente odio per il suo nemico morto, quando il vecchio Priamo, con l’aiuto del dio Hermes, si presenta nella sua tenda a supplicare per il corpo di Ettore, Achille si arrende e permette al re di Troia di recuperare il corpo del figlio per un dignitoso funerale.

Il lavoro di numerosi scrittori post-Homero ci offre informazioni sul destino di Achille dopo la morte di Ettore. Uno dei suoi episodi principali è Pentesilea, regina delle Amazzoni. Dopo la morte di Ettore, Priam decide di chiedere aiuto a tutti i suoi alleati per sconfiggere definitivamente i greci. Uno dei popoli che sente il richiamo del vecchio re è quello delle Amazzoni, una società fatta di donne guerriere. Pentesilea, la regina delle Amazzoni, è un guerriero notevole che non esita ad affrontare Achille sul campo di battaglia. Egli, credendo di essere un uomo a causa della sua armatura, uccide Pentesilea senza alcuna compassione. Tuttavia, quando la spoglia del suo casco, scopre che è una bella donna e, secondo alcuni autori, si innamora della sua bellezza.

L’ultima grande battaglia di Achille prima della sua morte si svolge contro l’etiope Memnon, figlio della dea Eos, l’alba, alleata di Priamo. Il re degli Etiopi aveva ucciso in combattimento Antilope, figlio di Re Nestor, così in un episodio che ricorda la morte di Patrocolo, Achille decide di vendicarsi e di uccidere Memnon. La dea Eos manda i suoi figli, i quattro venti a raccogliere il cadavere del fratello mortale, e piange sul suo cadavere giorno e notte, in modo che le sue lacrime diventino ogni mattina rugiada.

MORTE DI ACHILLE

aquilesmorte - Achille, quella con i piedi leggeri

Durante l’antichità ci sono state molte versioni della morte di Achille. Tutti hanno in comune il fatto che l’eroe muore prima della caduta di Troia, ottenendo con essa, come aveva previsto sua madre, una morte prematura seguita da una fama immortale. La versione più diffusa è che Parigi, aiutata dal dio Apollo, spara una freccia che si infila in Achille causandone la morte. La versione tardiva di Statius dice che la freccia calvó nel tallone, l’unico punto del corpo di Achille che era vulnerabile.

Dopo aver incenerito il corpo dell’eroe, i greci celebravano sontuosi funerali. Le ceneri di Achille riposavano in un monumento funerario misto a quelle di Patroclo, unendo così i due amici per tutta l’eternità.